Interview Aurélie Mendonça

On la connaît dans le milieu SFFF pour sa présence colorée et pour l'ombre de la Mort qui plane aussi bien sur ses ouvrages que sur ses tatouages. Ce n'est pas un hasard si la merveilleuse, la fantabuleuse Aurélie Mendonça, alias Lilysatis, a fait revenir les Histoires de Causer d'entre les morts !

Aurélie et ses célèbres cheveux turquoise.

Oph : Quel est le secret pour devenir une Ambassadrice de la Mort avec des couleurs de cheveux sympas ?

Aurélie Mendonça : C'est de justement jouer sur les contrastes. Dans l'imaginaire collectif occidental, on associe la mort au noir, donc tenue sobre, cheveux naturels, maintien impeccable et solennité. Tout à fait moi avant d'être confrontée à la mort.
Me colorer les cheveux a été la première chose que j'ai faite dans mon processus de deuil. Comme ça, parce que j'avais envie de couleur dans cette période grise. Alors j'ai continué à jouer là-dessus et finalement, c'est devenu ma marque d'ambassadrice. Déjà qu'on a peur de mourir, alors si en plus il faut être triste quand on en parle... Et puis, si les morts ont droit à une après-vie colorée, pourquoi pas nous ?

O : Faire comme on le sent en s'affranchissant des codes sociaux, c'est ça ? Et tes personnages, ça leur parle, cette philosophie ?

A : Exactement. Après, ça passe ou ça casse. Mais globalement, si ma couleur de cheveux/piercing/tatouages associés à la mort choquent, c'est que la personne n'est de toute façon pas prête à entendre parler de la mort. D'ailleurs, peu importe le domaine. J'ai cassé les codes de la bibliothécaire de village en arrivant dans ma structure, ça a fait du bien à tout le monde. ;)
La plupart de mes personnages sont comme ça, ils ont une bulle dans laquelle ils évoluent (famille, ordre, métier particulier) et qu'ils font rapidement éclater pour une question de survie. Pas forcément littéralement, mais à un moment, suivre les codes aurait tué leur personnalité. Mais j'ai aussi des personnages qui vivent très bien dans leur bulle parce que ça leur convient, comme dans la vraie vie.


O : Bibliothécaire et autrice, ça se complète bien, ou pas autant qu'on ne le croit ?

A : Ça se complète dans le sens où je suis de l'école "pour écrire, il faut lire beaucoup". Alors une bibliothèque, c'est un peu l'endroit rêvé pour ça.
Comme j'évolue dans le monde de l'imaginaire en tant qu'autrice, je le fais basculer dans mon autre métier : je suis assez fière qu'on trouve ici des romans généralement peu représentés en bibliothèque.

O : Et ça marche ? Les gens apprécient ?

A : Au début les gens étaient réticents à lire de l'Imaginaire. Mais comme dans ma fourberie, je mélangeais les genres sur ma table de nouveautés, ils ont découvert que cette littérature n'était pas si "difficile" ou "enfantine" (les clichés ont la vie dure). Maintenant j'ai tout un tas de lecteurs de l'imaginaire, même des enfants. :)

O : Entre la bibliothèque et le reste, ton blog laisse deviner une vie bien remplie. Comment cases-tu l'écriture dans tout ça ?

A : Assez facilement grâce à des applications qui me sauvent de la procrastination. Le dernier en date m'a été conseillé par une copine autrice, il s'agit de Writeometer. On définit son objectif en mots par jour et par projet, et on peut travailler par plages de 15 minutes.
Plutôt que de prévoir une longue session d'écriture qui de toute façon sera interrompue, ces 15 minutes sont assez faciles à trouver tout au long de la journée.

O : Grâce à ces applis (ou pas) quels sont tes projets du moment ?

A : Je travaille en ce moment sur deux projets. Une dystopie jouant sur notre peur de la mort et la façon dont les générations futures ont déjoué le problème, et "une sorte de" romance inspirée par le mythe d'Izanagi et Izanami, les Orphée et Eurydice de la mythologie japonaise.
C'est complètement grâce à mes outils anti-procrastination que je peux mener les deux de front !

O : Pour conclure, qu'est-ce que je ne t'ai pas demandé et que tu veux dire tout haut ?

A : La vie est trop courte pour se prendre la tête ou pour rester dans une situation désagréable, mais ce n'est pas une raison pour abandonner vos animaux !

 Aurélie et son chien récemment adopté.

Sur ces paroles pleines de sagesse (j'ajouterai : pensez aux refuges où vous attend peut-être votre futur compagnon), nous rendons l'antenne et je vous dis à bientôt, peut-être, pour une nouvelle Histoire de Causer !

Ça ne va pas mais ça va quand même

Mon premier est une trachéite tombée juste à temps pour m'empêcher de chanter à la Fête de la Musique.
Mon second est une douleur derrière l'épaule qui revient parfois, quand je me tords le dos, et qui dure le temps d'arriver à le redresser.
Mon troisième est une digestion hasardeuse entraînant essentiellement de menues douleurs au ventre, c'est pas grave mais c'est pas drôle.

Mon tout est mon état de santé du moment.
Avec le cumul, on comprend sans difficulté que j'ai du mal à bien dormir la nuit et à avoir les idées claires le jour. Ça pourrait même me miner le moral.

Sauf que non.


D'une part, au mois de juin, il y a eu l'incroyable festival ImaJn'ère, deux jours de bonheur avec une équipe organisatrice aux petits soins et des visiteurs plus impliqués que dans la moyenne des salons du même genre. J'avais Lola Collenot à ma gauche, pétillante tatoueuse ayant illustré ma nouvelle dans l'anthologie Frontières, et Bruce Holland Rogers à ma droite, prestigieux nouvelliste américain qui a partagé avec moi sa grande sagesse sur la vie, le temps, la création...
Comment ne pas sortir requinquée d'une telle expérience ?

D'autre part, mon prochain roman, L'Enceinte 9, doit paraître dans moins de deux mois, à présent. En ce moment, je vis un peu avec le nez sur le calendrier et le doigt sur la touche F5.
Allez, on en reparle très bientôt !

Et pour confirmer cette tendance au beau moral, les bonnes nouvelles secrètes tombent les unes après les autres.
Quoi donc ?
Je ne peux rien dire, c'est secret !

En tout cas, après les vacances, j'aurai l'occasion de voir du pays avec mon Enceinte sous le bras :
  • Les 28 et 29 septembre, aux Aventuriales de Ménétrol
  • Le 5 octobre, aux Halliennales d'Hallennes-lez-Haubourdin
  • Probablement mais pas encore confirmé, le week-end de la Toussaint aux Utopiales de Nantes
Mais en attendant, c'est l'été. Hydratez-vous.
Promis, je me soigne.

Et puis j'ai mis la main sur un pendentif Ouroboros d'argent, ce n'est pas la classe, ça ?

Le mois des bonnes nouvelles

La vie, c'est une boîte de chocolats. Une montagne russe. Un long fleuve pas souvent tranquille.
[Insérez votre métaphore ici]
Heureusement, de ce côté-ci du karma, ce mois de mai a apporté des bonnes nouvelles, et ça, c'est chouette.

Bonne nouvelle 1 : il y a des gens qui ont envie de me voir

Ne riez pas, mon complexe de l'imposteur passe sa vie, ou plutôt la mienne, à me dire que je n'ai rien à faire là où je suis et que "d'ailleurs, tiens, regarde, les salons ne t'invitent jamais".
On sait aujourd'hui que c'est faux puisque, après avoir été invitée à Échos & Merveilles avec les Deep Ones, je l'ai été en mon nom propre, en tant qu'Ophélie-Bruneau-romancière-et-nouvelliste, à la Journée des Mondes Oniriques de Charleville-Mézières, puis à ImaJn'ère à Angers (c'est dans huit jours, j'ai hâte).
Et ça tombe bien parce que j'ai envie de voir les gens.

(même quand ils font semblant de me tuer)

Mon planning de sorties pour la rentrée commence à prendre forme. Sauf cataclysme, j'irai aux Aventuriales de Ménétrol et aux Halliennales d'Hallennes-lez-Haubourdin (invitée non pas par le festival, mais par mon éditeur). Je prévois aussi une dédicace chez mon libraire de quartier. Le reste de l'agenda devrait continuer à se remplir au cours des semaines à venir.

Bonne nouvelle 2 : il y a des gens qui ont très envie de vendre mon prochain roman

L'Enceinte 9 paraîtra le 22 août prochain dans tous les bons points de vente.
Puisque j'ai signé avec un éditeur distribué, j'ai participé à la réunion avec les représentants du diffuseur-distributeur, qui se sont montrés enthousiastes et dont j'espère qu'ils défendront bien le livre auprès des libraires.
Et parce que l'éditeur veut se donner les moyens de vendre ce livre, dès que nous avons fini les ultimes corrections début mai, nous avons travaillé ensemble sur le plan marketing. Il y aura des bonus pour accompagner le roman, des fichiers sympas, des trucs interactifs... Bref, une grande première pour moi !
Malgré mes compétences très limitées (voire négatives) en communication, j'ai pris un grand plaisir à concevoir ces bonus qui devraient commencer à apparaître avant l'été, en guise de teasers.


Bonne nouvelle 3 : il y a des gens qui ont envie de publier mes textes


C'était la grosse surprise de la semaine.
J'étais sans contrat d'édition fixe après L'Enceinte 9, donc après la rentrée 2019, une situation très stressante pour moi qui ai besoin de vivre avec une étape en point de mire.
Au moment même où je m'apprêtais à revenir pour la centième fois sur un roman envoyé l'an dernier à des éditeurs, j'ai reçu un appel et entendu un "oui" inespéré. La maison est plus que crédible dans le milieu, ses ouvrages figurent régulièrement dans des sélections pour des prix, donc je ne me contente pas de souffler parce que j'aurai un contrat : je suis vraiment très heureuse et flattée de travailler avec cet éditeur.
Évidemment, la prudence dicte de ne rien dire de plus avant d'avoir signé, mais notre collaboration s'annonce sous les meilleurs auspices.

Sortie prévue pas tout de suite : on parle de l'automne 2021.

Pour le plaisir, je ressors ce portrait de personnage que j'avais dessiné voici quelques années, car oui, ce roman, c'est un vieux projet, tendance très vieux. Si une bonne partie de l'action se déroule en 2010, ce n'est pas un hasard.

Bonne nouvelle 4 : il y a des mots qui se débloquent

Avec les corrections à terminer et les bonus à créer, il m'est arrivé une drôle d'aventure. Je me suis retrouvée à lâcher le premier jet du polar fantastique que j'écrivais au pire moment possible, à savoir, à l'entrée du pot-au-noir des deux tiers.
Cette phase de l'écriture est un piège qui guette la plupart des écrivains : c'est le moment où on a perdu l'élan du début, mais pas encore attrapé celui de la grosse résolution d'intrigue. Le rythme ne s'est pas encore emballé, il reste des pièces à mettre en place pour que le puzzle s'emboîte. Hélas, on a fini par comprendre que l'objet littéraire que l'on a sous les doigts n'est pas celui dont on rêvait dans le monde parfait de nos idées, et on regarde ces lettres contrefaites sans aucune envie de continuer à les écrire. Autant dire que c'est le pire stade pour abandonner un premier jet, parce que la reprise est forcément douloureuse.
Mais ça revient. Doucement. Je me fixe le Camp NaNoWriMo de juillet comme ultime horizon pour achever À Moitié Mort et glisser sur la suite (d'abord les vacances, puis la sortie de L'Enceinte 9, et après, Rouge Canon, sans doute).

Et là, avec le printemps qui chante tout autour (au sens propre, les oiseaux sont particulièrement bruyants chez moi), il ne reste plus qu'à prendre une grande inspiration et à replonger.

ImaJn’ère (8 et 9 juin 2019)

J'ai participé une fois à ImaJn'ère il y a cinq ans. Ambiance chaleureuse, accueil aux petits oignons, rencontres plus sympathiques les unes que les autres... Un festival hautement recommandable organisé par une association qui l'est tout autant.
Imaginez (haha) ma joie quand j'ai appris que cette année, je ferais officiellement partie des invités !


Les 8 et 9 juin, c'est le week-end de la Pentecôte, ce qui signifie qu'une bonne partie des gens qui travaillent avec des horaires de bureau classiques auront le lundi pour s'en remettre.
L'association annonce une cinquantaine d'auteurs, d'illustrateurs et d'éditeurs. Il y aura aussi de la musique avec Entropy Zero, un groupe dont on dit beaucoup de bien.

J'en profite pour rappeler qu'une anthologie est publiée pour l'occasion, qu'elle a un casting assez incroyable au milieu duquel ma présence me fait toujours l'effet d'un miracle, et qu'elle est disponible à la précommande en cliquant sur ce lien, si si, cliquez !

Le thème de l'année est Frontières (c'est marqué dessus).

Festival ImaJn'ère
Les 8 et 9 juin 2019
Greniers Saint-Jean à Angers

Échos & Merveilles 2019 ou la difficulté d’atterrir

Deux ans de suite que ça me fait le coup : un week-end au festival Échos & Merveilles, c'est autant de temps suspendu où l'on se sent à mi-chemin entre le petit nuage et le trip de rock-star, sans aucune envie de reprendre le cours normal de son existence.
Certes, le voyage en train est un peu long (comptez quatre bonnes heures et demie, davantage en cas de souci sur les voies comme ce fut le cas au retour). Certes, les bénévoles courent un peu partout parce qu'il y a tant de choses à faire. Certes, la météo se sera distinguée par une propension au froid, au vent et aux énormes averses. Il n'empêche que l'organisation nous a, une fois de plus, reçus avec un sens de l'accueil gros comme ça.


La nouveauté cette année, c'était un salon du livre sous un barnum à l'écart du village artisanal. Ce système a un peu cloisonné les accès, si bien que nos badges d'artistes étaient un peu moins magiques que l'an dernier (mais qu'aurions-nous fait d'un accès aux loges des musiciens du soir ?).
Il n'empêche qu'entre Deep Ones, l'ambiance était là. On a revu les copains, plein de copains, même certains qui habitent loin, et on s'est bien marrés.


Personne n'a été blessé lors de ce salon (photos Mélanie Fazi).

Petite joie personnelle : le Naheulband a vécu un moment historique lors du concert du samedi soir puisque, pour la première fois, La bataille de Zoug-Amag-Zlong a été jouée en live dans son intégralité, et youhou ! J'étais là !

Mais bien sûr, le souvenir qui compte, c'est notre concert à nous, The Deep Ones en formation un peu plus serrée que d'habitude (4 musiciens + 2 lecteurs). Bien entendu, ma voix a décidé de me lâcher juste avant, mais on a fait le job et au final, j'étais plutôt contente de moi et de mes petits camarades.
D'ailleurs, une dame est passée un peu après et a raflé tous mes livres disponibles à la librairie. Ça doit vouloir dire qu'elle avait apprécié la prestation !


Et puis j'ai l'air sérieux, on y croirait presque (photo Oksana Halby).

Quand on nous a demandé si nous comptions revenir, nous avons répondu que ce serait avec plaisir, bien entendu. C'est rare d'être aussi bien reçu.

Journée des Mondes Oniriques (11 mai 2019)

Depuis l'année dernière, une médiathèque de Charleville-Mézières, dans les Ardennes, héberge au printemps une journée d'animations autour des mondes imaginaires, organisée par la librairie Plume et Bulle.
Cette année, ça a lieu la semaine prochaine, et j'ai la joie de faire partie des auteurs invités.


Au programme : des tables rondes (j'espère pouvoir assister à celle sur Freaks' Squeele – attention, je ne fais pas partie des intervenants), des dédicaces, des démonstrations de jeux, de la réalité virtuelle...

Ça va me faire bizarre de retrouver les Ardennes où j'ai passé quelques mois il y a déjà vingt ans. Et comme d'habitude, je serai très heureuse de rencontrer des lecteurs ou même de simples curieux. L'imaginaire, c'est pour tout le monde et c'est toujours un plaisir !

Samedi 11 mai 2019
Médiathèque Voyelles à Charleville-Mézières

Journée des Mondes Oniriques (11 mai 2019)

Depuis l'année dernière, une médiathèque de Charleville-Mézières, dans les Ardennes, héberge au printemps une journée d'animations autour des mondes imaginaires, organisée par la librairie Plume et Bulle.
Cette année, ça a lieu la semaine prochaine, et j'ai la joie de faire partie des auteurs invités.


Au programme : des tables rondes (j'espère pouvoir assister à celle sur Freaks' Squeele – attention, je ne fais pas partie des intervenants), des dédicaces, des démonstrations de jeux, de la réalité virtuelle...

Ça va me faire bizarre de retrouver les Ardennes où j'ai passé quelques mois il y a déjà vingt ans. Et comme d'habitude, je serai très heureuse de rencontrer des lecteurs ou même de simples curieux. L'imaginaire, c'est pour tout le monde et c'est toujours un plaisir !

Samedi 11 mai 2019
Médiathèque Voyelles à Charleville-Mézières

Échos & Merveilles (26 au 28 avril 2019)

L'an dernier, un de mes meilleurs souvenirs de festivals me venait de Bruguières, où l'organisation d'Échos & Merveilles avait reçu les Deep Ones un peu chaotiquement mais avec un sens de l'hospitalité gros comme ça.
C'est donc avec joie que nous retournons dans la banlieue de Toulouse à la fin du mois !


La nouveauté, cette année, c'est l'ajout d'un salon du livre à ce festival de musique qui s'est déjà enrichi en 2018 d'un village artisanal. Avec cela, on a presque toutes les facettes des cultures de l'imaginaire !
En plus, il y aura plein de Youtubeurs Histoire, c'est trop chouette ! *fangirling éhonté*

Tout ça pour prévenir que :
  • Je serai présente en dédicace avec La dernière fée de Bourbon, et si tout va bien, aussi avec l'intégrale d'Ana l'Étoilée dont le dernier tome est paru en septembre dernier.
  • Il y aura un concert de The Deep Ones le dimanche, et ce serait bien le diable si on n'arrivait pas à bidouiller un petit bœuf avec Belyscendre en début de week-end.
Retrouvez-nous avec bonne humeur garantie et belle météo espérée, pour ce dernier week-end d'avril !

Festival Échos & Merveilles
Les 26, 27 et 28 Avril 2019
Site du Bascala, Bruguières (31)

Échos & Merveilles (26 au 28 avril 2019)

L'an dernier, un de mes meilleurs souvenirs de festivals me venait de Bruguières, où l'organisation d'Échos & Merveilles avait reçu les Deep Ones un peu chaotiquement mais avec un sens de l'hospitalité gros comme ça.
C'est donc avec joie que nous retournons dans la banlieue de Toulouse à la fin du mois !


La nouveauté, cette année, c'est l'ajout d'un salon du livre à ce festival de musique qui s'est déjà enrichi en 2018 d'un village artisanal. Avec cela, on a presque toutes les facettes des cultures de l'imaginaire !
En plus, il y aura plein de Youtubeurs Histoire, c'est trop chouette ! *fangirling éhonté*

Tout ça pour prévenir que :
  • Je serai présente en dédicace avec La dernière fée de Bourbon, et si tout va bien, aussi avec l'intégrale d'Ana l'Étoilée dont le dernier tome est paru en septembre dernier.
  • Il y aura un concert de The Deep Ones le dimanche, et ce serait bien le diable si on n'arrivait pas à bidouiller un petit bœuf avec Belyscendre en début de week-end.
Retrouvez-nous avec bonne humeur garantie et belle météo espérée, pour ce dernier week-end d'avril !

Festival Échos & Merveilles
Les 26, 27 et 28 Avril 2019
Site du Bascala, Bruguières (31)